약시란 무엇이며 그것을 예방하는 방법은 무엇인가요?

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약시란 무엇인가요?

약시란(또 다른 말로는 게으른 눈) 한쪽 눈의 시력이 좋지 않은 것을 말합니다. 약시는 유아 시기에 뇌가 양쪽 눈으로부터 너무 다른 신호를 전달 받을 때 발달합니다.

뇌는 혼란스러워지고 약한 눈의 시력을 완전히 인식할 수 없게됩니다. 뇌는 강한 눈의 이미지를 선호하게 되며, 시간이 지남에 따라 강한 눈쪽의 시력만 사용하게 됩니다. 이와 함께 약한 눈의 시력은 점점 악화됩니다.

약한 눈의 시력은 뇌에 의해서 사용되지 않기 때문에 게으른 눈의 시력은 시간이 지남에 따라 약한 눈을 더욱 약하게 만듭니다.

약시는 유아기부터 발달하기 시작하는데, 어린이 100명 중 3~6명이 가지고 있는 것으로 추정됩니다. 치료하지 않고 방치하면 영구적인 시력 상실로 이어질 수 있지만, 다행히 조기 에 치료가 잘 됩니다.

약시의 증상은 무엇인가요?

자녀분의 눈이 사시가 아니거나 불안정한 눈이 아니라면 아이가 약시가 있다는 것을 명백하게 알 수 없습니다. 아이 또한 한쪽 눈이 다른 쪽 눈보다 잘 안보인다는 것을 모를 수 있습니다.

만약 약시가 있다면 징후는 다음과 같습니다.

  • 깊이에 대한 인식 불량(아이가 덜렁대는 것처럼 보일 수 있음)
  • 사팔눈
  • 한쪽 눈감기
  • 고개를 갸우뚱함.

대부분의 경우 부모들은 자녀에게 약시가 있다는 것을 인식하지 못합니다. 하지만 약시의 조기 치료는 매우 중요합니다. 그렇기 때문에 아이들은 3세에서 5세 사이에 꼼꼼하게 시력 검사를 적어도 한 번은 받아야 합니다.

약시의 원인은 무엇인가요?

약시는 눈에서 뇌로 보내는 신호가 비슷하지 않을 때 발생합니다. 뇌는 최상의 신호를 선호하고 약한 눈에서 보내는 신호를 무시하게 됩니다.

이 문제는 다음과 같은 경우에 발생할 수 있습니다.

  • 한쪽 눈의 굴절률이 현저히 높을 때(한 쪽 눈의 시력은 다른 쪽 눈의 시력보다 훨씬 안좋음)
  • 사시 또는 눈의 오정렬. 이 경우 한쪽 눈이 잘못된 방향을 가리키면 눈의 안쪽으로, 밖으로, 위로, 아래로 치우칠 수 있습니다.
  • 소아 백내장. 아기들은 백내장을 가지고 태어날 수도 있고 나중에 백내장이 생길 수도 있습니다. 수정체 혼탁이 시야를 흐리게 합니다.
  • 안검하수 또는 눈꺼풀 처짐. 이것은 한쪽 눈의 시력을 부분적으로 또는 완전히 차단할 수 있습니다.

약시는 어떻게 치료하나요?

약시의 치료는 약시의 원인이 되는 시력 문제를 교정하는 것에서부터 시작됩니다.

그래서 아이가 근시나 원시, 난시가 있는 경우, 안과 의사는 안경이나 콘택트렌즈를 처방해 줄 것입니다. (소아)백내장이 시력에 문제를 초래하는 경우, 반드시 백내장을 제거하는 수술을 해야 합니다.

하지만 시력 문제를 고치는 것만으로는 충분하지 않습니다. 시력 문제가 해결되면, 뇌는 약한 눈의 신호를 사용하는 것을 재훈련 해야 합니다. 그렇게 함으로, 약한 눈은 더 잘보게 될 것입니다.

이것은 매일 몇 시간 동안 더 잘보는 눈에 안대를 착용함으로써 교정될 수 있습니다. 또 다른 방법은 아트로핀을 매일 한 번씩 더 강한 눈에 점안하는 것입니다. 아트로핀 안약은 일시적으로 흐릿한 시력을 유발하고 뇌가 약한 눈을 사용하도록 만듭니다. 또 다른 선택은 더 강한 눈의 시야를 흐리게 하는 렌즈가 달린 안경을 쓰는 방법입니다.

이러한 뇌의 재훈련은 보통 두 달 정도 걸립니다. 약한 눈의 시력이 강화된 후에도, 추후 몇 년 동안 임시로 가림치료를  계속하는 것이 여전히 필요할 것입니다. 그렇지 않으면, 눈이 다시 약해질 수 있기 때문입니다.

조기 치료는 필수적이며 7세 이전에 시작할 때 가장 효과적입니다. 치료하지 않고 방치할 경우, 약시는 영구적인 시력 상실로 이어질 수 있으므로, 3세에서 5세 사이에 안과 의사와 함께 아이의 첫번째 빈틈없는 시력 검사를 진행해 주세요.

유러피언 아이센터는 내원하시는 모든 환자분들께 최상의 서비스를 제공합니다. 가정적이고 편안한 분위기에서 환자분들의 눈 건강을 위한 최적의 치료 방법을 제시해 드립니다.

만약 약시에대해서 더 궁금한 점이 있으시다면, 망설이지 말고 연락 주세요.

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Ann De Fraye
Ann De Fraye

Tác giả